Hechos interesantes sobre el pico de nitritos

El “pico de nitritos” es un término muy conocido y, a menudo, temido en la acuariofilia. Especialmente los principiantes de este fantástico hobby, se sienten, muchas veces, desorientados, cuando se habla de este asunto. En Internet se encuentran varios consejos que, en parte, son contradictorios. ¿Qué significa el pico de nitritos? ¿Cuándo se produce? y ¿qué se puede hacer al respecto? Con este artículo queremos facilitar información sobre estos aspectos.

1. ¿Qué es un pico de nitritos?

Se entiende por “pico de nitritos” el aumento rápido de la concentración de nitrito en el agua que puede alcanzar niveles especialmente elevados. Después, la concentración de nitrito vuelve a bajar. El nitrito es tóxico para los peces y, en grandes cantidades, incluso puede ser mortal. Por esta razón, se deben controlar y, si necesario, ajustar los valores del agua del acuario periódicamente. En el caso de una concentración a partir de 0,5 mg/l, los acuariófilos deben tomar medidas, puesto que, a más tardar cuando la concentración excede los 1,0 mg/l, el nitrito es perjudicial para los habitantes del acuario.

 

NO2Resultado
0,0 mg/lbueno, inocuo
> 0–0,5 mg/lnecesidad de medidas
0,5 mg/lalarmante
1,0 mg/lperjudicial
2,0 mg/lpeligroso
5,0 mg/ltóxico

 

2. ¿Cómo se produce un pico de nitritos?

Para poder comprender cómo se produce un pico de nitritos, es importante conocer el principio básico del ciclo del nitrógeno. El ciclo del nitrógeno es la base para que el acuario funcione correctamente.

Debido a los restos de plantas y de comida y a las excreciones de los peces y otras sustancias orgánicas, en el acuario se forma amonio (NH4), un compuesto de nitrógeno inorgánico. Esta sustancia, de por sí, no es peligrosa para los habitantes del acuario. Si, no obstante, el valor de pH del agua es superior a 7, también se forma amoníaco tóxico (NH3). En un acuario ciclado, las bacterias Nitrosomonas, p. ej. aseguran la conversión del amonio y del amoníaco en nitrito (NO2). Estas bacterias se forman rápidamente en un nuevo acuario y, por eso, la descomposición de amonio/ amoníaco también funciona muy bien en un nuevo acuario. En la próxima fase, el nitrito así formado, es convertido, p. ej., por las bacterias Nitrobacter, en nitrato (NO3) y, luego, sirve de nutriente para las plantas. Las bacterias que descomponen el nitrito necesitan mucho tiempo, para formarse en un nuevo acuario. Por eso, durante este periodo, puede producirse un pico de nitritos: no se han formado o no están presentes bacterias suficientes para convertir el nitrito en nitrato e, así, hacerlo inocuo. Esta sustancia se acumula y es perjudicial para los animales del acuario.

Pasará un tiempo hasta que se formen suficientes bacterias de filtrado, que descomponen el nitrito, para que el nitrito pueda, inmediatamente, convertirse en nitrato. Así, el pico e nitritos desparece y la concentración de nitritos baja, de manera que el ciclo de nitrógeno sigue funcionando normalmente.

 

Ciclo del nitrógeno en un acuario ciclado

  1. Sustancias orgánicas
  2. Amoníaco / Amonio
  3. Nitrito
  4. Nitrato
  5. Bacterias de filtrado

Ciclo del nitrógeno en la fase de rodaje

  1. Sustancias orgánicas
  2. Amoníaco / Amonio
  3. Nitrito
  4. Nitrato
  5. Bacterias de filtrado

 

Además de la fase de rodaje de un nuevo acuario, hay otras situaciones en que un pico de nitritos puede ocurrir:

  • Durante la fase de rodaje de un nuevo acuario, puesto que no hay suficientes bacterias para convertir el nitrito en nitrato (generalmente entre el 5.° y el 15.° día)
  • Después del tratamiento de enfermedades, ya que, a menudo, los medicamentos son perjudiciales para las bacterias
  • Después de un cambio del filtro o de una limpieza a fondo del filtro, puesto que, de esta manera, se elimina una gran parte de las bacterias útiles

 

3. ¿Cómo identificar un pico de nitritos?

Especialmente en la fase de rodaje, se debe siempre controlar el contenido de nitrito (véase el sera test de NO2), para comprobar si la concentración de nitrito en el agua aumenta. Lo mismo sucede en el periodo después de un cambio de filtro, una limpieza intensiva o un tratamiento de enfermedades. De esta manera, es posible reaccionar rápidamente ante una alta concentración de nitrito. La duración del pico de nitritos varía de un acuario a otro. También en este caso, se puede comprobar con el sera test de NO2 si la concentración de nitrito ha bajado y si, por lo tanto, ya ha desaparecido el pico de nitritos.

En un acuario correctamente ciclado, los cambios, por mínimos que sean, también pueden causar una acumulación de nitrito (p. ej. exceso de comida). Los síntomas de una intoxicación aguda de los peces por nitrito son: los peces intentan tomar aire, se quedan en la superficie del agua durante mucho tiempo, respiran con dificultad y mueven sus branquias de forma agitada.

4. ¿Qué hacer en el caso de un pico de nitritos?

Si ya se ha producido un pico de nitritos, es necesario tomar medidas inmediatas, para proteger los habitantes del acuario lo más eficazmente posible. El más reciente resultado de la investigación de sera es perfectamente adecuado, como ayuda inmediata: sera Nitrit-minus. Elimina hasta 1,5 mg/l de nitrito por dosis y se puede añadir una dosis hasta 5 veces superior a la normal. El nitrito presente en el agua del acuario se convierte en aminas orgánicas, que son utilizadas por las bacterias de filtrado. De esta manera no es posible una redisolución del nitrito. El sera Nitrit-minus es muy bien tolerado por los peces ornamentales, invertebrados y plantas.

 

 

NO2ResultadoMedidas
0,0 mg/lbueno, inocuo-
> 0–0,5 mg/lnecesidad de medidasañadir sera bio nitrivec
0,5 mg/lalarmantesi necesario, añadir sera Nitrit-minus (dosis simple)
1,0 mg/lperjudicialañadir sera Nitrit-minus (dosis simple)
2,0 mg/lpeligrosoañadir sera Nitrit-minus (si necesario, dosis doble)
5,0 mg/ltóxicoañadir sera Nitrit-minus (si necesario, dosis 4 veces superior a la normal)

 

 

Ciclo del nitrógeno en la fase de rodaje con Nitrit-minus

  1. Sustancias orgánicas
  2. Amoníaco / Amonio
  3. Nitrito
  4. Nitrato
  5. Bacterias de filtrado
  6. con sera Nitrit-minus
  7. Aminas orgánicas

 

5. ¿Cómo evitar un pico de nitritos?

Cuando se prevea un pico de nitritos, sera Nitrit-minus también se puede usar de forma preventiva – p. ej. durante la fase de rodaje cada dos días, entre el 5.° y el 15.° día. Al controlar regularmente el contenido de nitrito, comprobará si el pico de nitritos ya ha desaparecido. Por lo general, se recomienda el control de los valores del agua, para identificar evoluciones críticas a tiempo y para tomar las medidas necesarias. Por más pequeñas que sean las variaciones (mayor densidad de peces, exceso de comida, fuerte crecimiento de las plantas), pueden causar una sobrecarga de las bacterias que, así, no son capaces de descomponer el nitrito con la suficiente rapidez y el contenido de nitrito en el agua aumenta. El sera Quick Test resulta adecuado para un control rápido de los valores del agua. Si se determina que los valores del agua no son los correctos, se pueden determinar las variaciones de forma precisa, usando los diferentes tests de gotas de sera.

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